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苹果、优步如何通过区块链保护企业数据隐私?

碳链价值 • 1 年前 • 146 次点击  

来源:烫手山芋


优步的差别隐私软件并未使用区块链(能限制和记录是谁修改或添加了内容)这种加密的数字记录系统。Song表示,使用区块链的隐私和安全系统会强大很多。


作者:Tom Simonite

编译:Sky


加州大学伯克利分校的计算机科学教授、麦克阿瑟奖得奖人Dawn Song是云计算的爱好者。但她认为我们应该对云计算进行一次认认真真的再思考。“云和互联网深深改变了我们的生活,这种改变大体是好的,”她说。“但它们在隐私和安全方面的问题很严重——用户和企业丧失了对自身数据的控制权。”

 

通过互联网将数据存储和处理外包出去,这为企业提供了新的灵活性,为消费者提供了用手机打车、约会及社交的方便。但同样的技术也助长了数据盗窃,助长了企业对我们私人生活的窥探以及新型的选举操纵。

 

Song表示,她的初创企业Oasis Labs能通过区块链(受数字货币启发的新型加密的记录存储方式)化解其中的一些问题。本周,Oasis公布了来自硅谷大型VC和加密货币投资者的4500万美元的融资。Song和她的一位联合创始人已经检验了一些他们的想法:他们帮优步(Uber)部署了新的隐私安全系统,过去几年,这家网约车独角兽曾面临包括安全事故在内的各种麻烦事。

 

Oasis Labs联合创始人,由左至右:首席隐私官诺亚·约翰逊(Noah Johnson)、首席运营官鲍比·亚罗什(Bobby Jaros)、首席执行官Dawn Song以及首席技术官Raymond Cheng。


2014年,优步的高管和员工被指控利用被称为“上帝视角”(God View)的地图等工具窥探消费者的移动数据,陷入了一场风暴。两年后,该公司与纽约州检察长达成和解,承诺会保护乘客的位置数据。


2017年,Song和两位研究生帮助优步部署了一张更成熟的隐私安全网,Oasis便部分脱胎于此,其中一位研究生也成为了Oasis的联合创始人。

 

这些伯克利研究人员帮助创建和部署了一个开源工具,限制了员工通过分析乘客数据所能获取的个人信息。它基于一项被称为差别隐私(differential privacy)的技术,该技术旨在保护个人身份——哪怕企业已经宣称对数据进行了匿名处理。


苹果公司(Apple)也在使用这项技术,以做到在收集数据时不侵犯消费者的隐私。以优步的系统为例,员工们可以查询数据库,总结近期特定区域内的乘车情况。如果算法评估到这一查询要求存在泄露个人信息的风险,它们就会向数据中注入一些无序噪音,来化解这一风险。如果是一座大城市近期的乘车情况,那么基本不必加入什么噪音;但特定地点的乘车情况,比如白宫,就需要加入大量的无序噪音,以模糊某个个体的乘车轨迹。

 

优步的差别隐私软件并未使用区块链(能限制和记录是谁修改或添加了内容)这种加密的数字记录系统。Song表示,使用区块链的隐私和安全系统会强大很多。我们只能听信优步的说法——对差别隐私系统进行了正确部署。


Song表示,如果企业将隐私和安全系统接入Oasis Labs的区块链,这些企业将能通过加密确保系统的稳健,让彼此及消费者放心。她称Oasis Labs力求提供互联网缺乏的安全和隐私方面的基础设施——这种匮乏已经让我们付出了代价。

 

Oasis Labs的平台上也可以托管被称为智能合约的小项目,为不同的人或企业的交易牵线搭桥。这听起来有点像市值第二高的加密货币系统以太坊了。但事实上,Oasis Labs的区块链专门致力于辅助安全应用,并建立在伯克利的研究之上,Song表示,这使得该系统比现有的区块链具备更高的可扩展性和实用性。

 

Song表示,她的公司正在与医疗、金融和电子商务机构讨论合作事宜,这些机构希望在Oasis的平台完全发布后(大概明年)参与进来。例如,有一家大型电商企业希望能像优步一样创建内部的隐私掌控系统,以便与合作伙伴分享更多供应链数据,同时保护商业敏感信息。


再比如,有个项目希望能让病人捐出医疗数据,供机器学习研究使用,这时Oasis的技术就能确保病人数据不被用于其他用途。对于极端多疑者,Oasis计划将软件与伯克利和麻省理工学院正在研发的开源安全芯片(类似于iPhone用于保障安全的芯片)整合起来,以保护至关重要的智能合约不受干预。

 

Oasis Labs的发布正值区块链项目面临公信力危机的时期。据市场调研公司CB Insights估算,目前所有加密货币的总市值已经超过2500亿美元,去年,区块链创业公司吸收了逾10亿美元的风险投资。但加密货币仍未得到广泛应用,而且备受诈骗、盗窃以及糟糕的安全性的摧残。目前来看,企业区块链项目相关的炒作和噱头已经超越了实际的技术能力。

 

Song表示,区块链炒作以及一些信徒们千奇百怪的冒险行为使得区块链发展产生了偏移,实际上,区块链是一个从根本上重塑计算机服务方式的大好机会。“人们应该取其精华去其糟粕,而不应全盘否定它,”她说。

 

麻省理工学院斯隆管理学院的教授克里斯蒂安 ·卡塔利尼(Christian Catalini)称Song并非唯一一位这么想的计算机科学深度思考者。“越来越多的学术人才进入了这个市场,”他说。“这是一项新趋势。”比如,约翰斯·霍普金斯大学和麻省理工学院的研究人员们为加密货币ZCash的开发做出了贡献,ZCash致力于提供比特币无法提供的完全匿名的数字交易。


摩根大通(JP Morgan)已与该项目建立合作,该公司称匿名性会帮助企业强化财务方面的隐私性。去年,来自康奈尔大学和西北大学的教授创立了一家名叫bloXroute Labs的初创企业,致力于增强加密货币的扩展性(扩展性也是困扰比特币和以太坊的一大问题)。

 

卡塔利尼相信,这些教授与区块链狂人们的互动有助于实现这个年轻行业的更多梦想。但即便这样,这些五花八门的融资项目(从力求提供更好的海上保险,到号称能对抗全球变暖的“加密资产”)很可能也都无法成功。“这些项目中的绝大多数都会以失败告终,”卡塔利尼猜测。“但在这个极端的技术试验阶段,人们在探索许多不同的方向,长期来看,这对社会是有益的。”


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